Resfriado Común

El resfriado común, también llamada rinitis viral, es una de las enfermedades infecciosas más comunes en los seres humanos. La infección suele ser leve y mejora sin tratamiento. Debido al gran número de personas que contraen la gripe común, esta enfermedad se traduce en casi 26 millones de días de ausentismo escolar y 23 millones de días de ausencia del trabajo cada año solo en los Estados Unidos.

El resfriado común es una infección respiratoria superior que es causada por varias familias de virus. Dentro de estas familias de virus, se han identificado más de 200 pueden causar el resfriado común. La familia de virus que causa la mayoría de los resfriados se llama rinovirus. Los rinovirus causan hasta el 40% de los resfriados, y esta familia de virus tiene al menos 100 tipos de virus distintos en su grupo. Otras importantes familias virus respiratorios superiores se denominan coronavirus, adenovirus y virus sincitial respiratorio. Puesto que tantos virus pueden causar los síntomas del resfriado, el desarrollo de una vacuna para el resfriado común no ha sido posible.

Los rinovirus causan la mayoría de los resfriados en el otoño y la primavera. Otros virus tienden a causar los resfriados de invierno y sus síntomas pueden ser más debilitante. No hay evidencia de que el salir cuando hace frío o llueve lo hace más propenso a coger un resfriado.

Resfriado Común

Resfriado Común

Síntomas

Alrededor del 50% de los pacientes desarrollan dolor de garganta, que suele ser el primer síntoma en aparecer, ya que puede ocurrir tan pronto como 10 horas después de la infección. Esto es seguido por la congestión en la nariz y los senos nasales, goteo nasal y estornudos. La ronquera y la tos también pueden ocurrir y puede durar más tiempo que los otros síntomas, a veces durante varias semanas. Las fiebres altas son poco frecuentes con el resfriado común.

Sintomas del Resfriado

Sintomas del Resfriado

Diagnóstico

La mayoría de la gente diagnostica el resfriado común por los típicos síntomas de goteo nasal congestión y estornudos. Por lo general, no es necesario que usted vea a un médico. Usted debe ver a un médico si se presenta fiebre alta, dolor en los senos, dolor de oído, dificultad para respirar o sibilancias nuevas. Estos son síntomas que sugieren una complicación del resfriado.

Prevención

El resfriado común con más frecuencia se transmite por contacto directo con los gérmenes de la nariz o la boca de una persona infectada, o por contacto de mano a mano. Es posible infectarse al tocar una superficie que fue tocada recientemente por una persona infectada y luego tocarse los ojos o la nariz. Estos virus también se puede transmitir por la inhalación de partículas en el aire después de que una persona infectada ha tosido o estornudado.

Por lo general, alrededor de la mitad de los miembros de la familia de una persona infectada se enferma. Los resfriados también se transmiten con frecuencia en las escuelas y guarderías.

Para evitar el contagio de un resfriado, ayuda a limpiar las manos con frecuencia, con cuidado disponer de todos los tejidos utilizados y evitar frotarse los ojos y la nariz. Si es posible, se debe evitar la exposición cercana y prolongada a personas que estén resfriadas.

Las personas que hacen ejercicio con regularidad, especialmente aquellos que ejercen diariamente, tienen menos resfriados por año que los que son menos activas.

Prevención del resfriado

Prevención del resfriado

Tratamiento

Beba suficientes líquidos, descanse lo suficiente y trate sus síntomas para mantenerse lo más cómoda posible. Hacer gárgaras de agua tibia con sal pueden calmar el dolor de garganta. La inhalación de vapor puede mejorar temporalmente la congestión nasal. Algunos remedios para el resfriado que contienen descongestionantes ayudará a secar las secreciones y aliviar la congestión nasal. Estos recursos también pueden aliviar la tos, si la tos es desencadenada por moco en la garganta. Los antihistamínicos pueden mejorar los síntomas de goteo nasal y ojos llorosos, pero deben usarse con cuidado porque pueden causar sedación. Es importante tener en cuenta que los antibióticos no curan el resfriado común o acortan el período de tiempo que persistan los síntomas. La vitamina C y la equinácea (una terapia a base de hierbas de uso frecuente) han sido ampliamente rumoreado para disminuir la probabilidad de desarrollar el resfriado común y acortar los síntomas, pero ningún estudio concluyente ha demostrado que esto es cierto. El zinc que contienen productos que se anuncian para tratar el resfriado común siguen siendo populares. Algunos estudios sugieren que las pastillas de zinc pueden reducir la duración de los síntomas, pero sigue habiendo dudas respecto a la dosis más segura y mejor.

Tratamientos del Resfriado

Tratamientos del Resfriado